Jeder kennt diese Zahlenfolge, die auf jedem Buch im Handel hinten auf dem Umschlag steht: die Internationale Standardbuchnummer, kurz ISBN. Viele Hobbyautoren stehen mit ihrem fertigen Manuskript vor der Frage, ob sie überhaupt eine benötigen. Was genau eine ISBN ist und ob man sie beantragen sollte, wollen wir Ihnen in diesem Blogbeitrag näherbringen. 

Was ist die ISBN?

Die ISBN (engl. international standard book number) ist eine zehn- bzw. dreizehnstellige Zahlenfolge, die auf dem Buchumschlag und im Impressum zu finden ist. Meistens ist die direkt über dem Barcode des Buches aufgedruckt, klar und deutlich mit ihrer Abkürzung gekennzeichnet. Aber wozu wird sie eigentlich benötigt?

Grundsätzlich ist es über die ISBN möglich, Bücher eindeutig zu identifizieren. Man kann sie sich wie die DNA eines Buches vorstellen, da jedes Buch seine eigene Nummer besitzt. Sie dient als eine Art Zugangsschlüssel, über den die Bücher im Vertrieb schnell und einfach auffindbar sind.

Jedes neue Buch, jede Überarbeitung und jedes Herausgabeformat braucht eine neue Nummer. So besitzt eine Taschenbuchausgabe eine andere ISBN als eine Ausgabe als gebundenes Buch des gleichen Buchtitels. Sie kann nur behalten werden, wenn es sich um komplett unveränderte Nachdruck handelt.

Seit 2007 unterscheidet man zwischen ISBN-10 und ISBN-13. Die vorher nur verfügbare zehnstellige Nummer wurde um drei Stellen erweitert. Aufgrund von Schwierigkeiten bei der Vergabe von Nummern für neuen Publikationen wurde der ISO Standard angepasst, sodass wieder mehr
Nummern zur Verfügung stehen.

Wie genau setzt sich die ISBN zusammen?

Die genaue Zusammensetzung der ISBN ist zwar eher trockene Theorie, aber dennoch wichtig, wenn man verlegerisch tätig ist und beispielsweise ein ganzes Kontingent an ISBNs kauft. Die ISBN besteht mit ihren 13 Ziffern aus fünf verschiedenen Teilen:

schematische Aufschlüsselung einer ISBN
Beispiel: Finanzbuchführung 1 (Verlag: Edumedia GmbH)

1. Teil: Präfix

In Deutschland besteht das Präfix meist aus der Zahlenfolge 978 oder 979. 

2. Teil: Ländernummer 

Ländernummer verweist auf eine nationale oder geographische Sprachgruppe und wird von der ISBN-Agentur festgelegt. Für Bücher aus Deutschland, Österreich oder der Schweiz wird die 3 verwendet. 

3. Teil: Verlagsnummer

Die Verlagsnummer gibt die Zugehörigkeit zum herausgebenden Verlag an und wird ebenfalls von dieser Agentur festgelegt. Diese Nummer kann unterschiedlich viele Ziffern enthalten.

4. Teil: Titelnummer

Die Titelnummer vergibt der jeweilige Verlag. Sie bezeichnet den einzelnen Titel. Dabei ist er frei in der Verwendung, jedoch müssen sich die Titelnummern voneinander unterscheiden, sobald es beispielsweise Neuauflagen mit Textänderungen sind.

5. Teil: Prüfziffer

Die Prüfziffer ergibt sich aus einem arithmetischen Prozess und garantiert die formale Richtigkeit der Zahlenfolge. Fehler innerhalb der Zahlenkombination können anhand der Prüfziffer erkannt werden.

Brauche ich nun eine ISBN oder nicht?

Kurz gesagt: kommt darauf an. Da die ISBN auf nahezu jedem Buch abgedruckt ist, geht man oft automatisch davon aus, dass man sie zwingend benötigt. Doch das ist nicht unbedingt der Fall. 

Die Standardnummer ist grundsätzlich nicht verpflichtend, allerdings sollte man sich überlegen, wen man mit seinem Buch erreichen möchte. Handelt es sich um ein Buch für den privaten Gebrauch, das Sie zum Beispiel an Ihre Familie verschenken oder über Ihre eigene Webseite beispielsweise verkaufen möchten, benötigen Sie keine ISBN und müssen keine zusätzlichen Kosten dafür einplanen. Von Außenstehenden kann Ihr Buch jedoch nicht gefunden werden.

Soll Ihr Buch jedoch nach dem Druck im deutschen Buchhandel angeboten werden, ist eine ISBN zwingend erforderlich. Die Kennzeichnung erhöht im Buchhandel die Auffindbarkeit des eigenen Buches und kann dementsprechend dafür sorgen, dass Sie einen höheren Umsatz erzielen. Buchhandlungen greifen bei der Bestellung von Büchern auf das Verzeichnis lieferbarer Bücher (VLB) zu, wo nur alle gekennzeichnete Bücher gelistet sind.

Das bestätigt auch Peter Peterknecht, der Geschäftsführer der Buchhandlung Peterknecht in Erfurt: Es ist grundsätzlich möglich, ein Buch eines Hobbyautors im Schaufenster einer Buchhandlung auszulegen, auch wenn es keine ISBN hat. Dabei gilt es jedoch zu beachten, dass die Bücher besorgbar sind. Hier ist die Grundlage immer eine Bestellnummer, also eine ISBN. Insgesamt müssen also die Möglichkeit des Vertriebs, damit einhergehend die Auffindbarkeit in den buchhändlerischen Katalogen sowie die Verlässlichkeit des Autors gewährleistet sein.” 

Benötigen Sie eine ISBN, müssen Sie diese kaufen. Ist Ihr Buch bereits gedruckt worden ohne eine ISBN, obwohl Sie eine benötigen, ist das jedoch kein Problem: Wir als Druckerei bieten Ihnen die Möglichkeit, noch nachträglich Aufkleber zu drucken. Sprechen Sie uns gerne darauf an!

Wir helfen Ihnen weiter!

Ihr Buch ist fertig und soll bald veröffentlicht werden? Besuchen Sie unsere Webseite, wo Sie Ihren Auftrag mit unserem Kalkulator konfigurieren können: https://www.bis500druck.de/. Haben Sie noch Fragen oder benötigen Hilfe bei der Umsetzung Ihres Buches? Dann rufen Sie einfach bei uns an unter der ✆ 03677 – 46 92 43 oder schreiben Sie uns eine Mail an Wir beraten Sie gern!

Ihr bis500-Team


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